Le Jeu de Paume

1886

Création du jeu de paume à Pau


Pau depuis le milieu du 19ème siècle est devenue, grâce à son climat, une station climatique d’hiver réputée qui accueille une importante colonie étrangère, souvent britannique. Ces riches hivernants, Pau veut les attirer et les garder en multipliant les distractions, en particulier les sports mondains à la mode, élément essentiel de sociabilité de l’aristocratie et de la  haute bourgeoisie.

C’est ainsi qu’en 1887, le Conseil municipal accorde une concession de terrain au nord-ouest du parc Beaumont, à une société par actions qui se constitue, pour y aménager un jeu de paume et deux terrains
de lawn-tennis. Les actions de la "Société du jeu de paume" sont souscrites par de futurs joueurs, surtout britanniques, mais aussi des commerçants palois ou membres des professions libérales.

Architecture / Source d'inspiration sur le plan international.

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C’est un jeu de balle français qui remonte au Moyen-Âge.

On jouait à main nue (avec la paume de la main), avec un gant, un battoir ou une raquette à partir du 16ème siècle, et c’est le jeu de raquettes qui se généralise. On joue de part et d’autre d’une corde ou d’un filet. On peut avoir la longue paume en plein air ou la courte paume en salle.

Le jeu de paume, surtout la courte paume, connaît son apogée au 16ème siècle et début 17ème dans les milieux aristocratiques et aisés. Les rois de France étaient des joueurs assidus, tel Henri IV qui jouait au château de Pau.

Ce jeu connaît ensuite le déclin au cours du 17ème siècle et seuls quelques jeux se maintiennent difficilement. Mais en Angleterre, ce jeu venu de France se répand, surtout au 19ème siècle.

La paume y prend le nom de "tennis", mot dérivé du français "tenez" qui servait à prévenir l’adversaire que l’on allait servir.

Le jeu de paume connaît ensuite un renouveau en France au 19ème siècle sous l’influence anglaise.

Palais d'hiver

Le Jeu de Paume

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