Le Polo - Plaine de Billère

Le terrain de Polo à Billère

L'historien du polo Harold Laffaye nous raconte que ce sport fut introduit à Pau par James Gordon Bennett Junior. Après de plus amples recherches, le même auteur nous donne la liste complète des fondateurs : James Gordon Bennett, MacReary, Alfred Torrance, Charles Carroll, Tom et Jack Dryborough. Un article de presse nous décrit un match à Billère en septembre 1872. Il est évident que le polo s'établit avant cette date, car Henri de Gron nous donne un compte rendu d'un match qui eut lieu en novembre 1871.

Le terrain de polo de la plaine de Billère, situé entre le Gave et la route de Bayonne, mesurait 300 m de long et 150 m de large. L'engouement pour ce nouveau sport provoqua une demande auprès de la ville de Pau afin qu'elle fasse procéder à des aménagements de la route d'accès. La Société du Polo venait de voir le jour et c'est en 1875 qu'un journal local en publia les règles. ("Polo" dans Le Journal des Etrangers du 23 octobre 1875).